Recommended readings

La sociedad de la transparencia (Byung-Chul Han)

unnamed (1)Ningún otro lema domina hoy el discurso público tanto como la transparencia. Según Han, quien la refiere solamente a la corrupción y a la libertad de información, desconoce su envergadura. Esta se manifiesta cuando ha desaparecido la confianza y la sociedad apuesta por la vigilancia y el control. Se trata de una coacción sistémica, de un imperativo económico, no moral o biopolítico. Las cosas se hacen transparentes cuando se expresan en la dimensión del precio y se despojan de su singularidad. La sociedad de la transparencia es un infierno de lo igual. Google y las redes sociales, que se presentan como espacios de libertad, se han convertido en un gran panóptico, el centro penitenciario imaginado por Bentham en el siglo XVIII, donde el vigilante puede observar ocultamente a todos los prisioneros. El cliente transparente es el nuevo morador de este panóptico digital, donde no existe ninguna comunidad sino acumulaciones de Egos incapaces de una acción común, política, de un nosotros. Los consumidores ya no constituyen ningún fuera que cuestionara el interior sistémico. La vigilancia no se realiza como ataque a la libertad. Más bien, cada uno se entrega voluntariamente, desnudándose y exponiéndose, a la mirada panóptica. El morador del panóptico digital es víctima y actor a la vez.

 

 

The end of banking. Money, credit and the digital revolution (Jonathan McMillan)

The end of bankingIn this thought-provoking book, Jonathan McMillan dissects banking to reveal its inner workings. He cuts through the complexity of modern finance and explains how banking almost crashed our financial system. Banking is broken, and McMillan reveals why we can no longer fix it.

The digital revolution turns out to be the game changer that calls for the end of banking. But McMillan refrains from merely pointing out flaws. Building on economic research and a rigorous analytical approach, he goes on to provide an innovative blueprint for a modern financial system.

The End of Banking explains why a financial system without banking is both desirable and possible in the digital age.

The first part of the book presents the functions and the mechanics of traditional banking. It discusses how a delicate balance of government guarantees and banking regulation kept the flaws of banking under control in the industrial age.

The second part explains how the digital revolution unsettled this balance. The rise of shadow banking is explained, and it is shown how an unsustainable boom in the shadow banking sector led to a banking panic: the financial crisis of 2007-08.

The third part shows that the digital revolution has played a dual role. Information technology not only undermined the effectiveness of current banking regulation, but it also rendered banking redundant. An innovative blueprint for a modern financial system is presented and the implications of the end of banking are discussed.

 

 

Los 40 mitos de la economía española (Juan Ramón Rallo)

unnamedEn estas páginas, el economista Juan Ramón Rallo desmonta con datos, gráficos y sólidos argumentos 40 mitos muy extendidos sobre la economía española, agrupados en cinco grandes bloques temáticos: la crisis económica, los impuestos, el estado de bienestar, el desempleo y la desigualdad. Rallo nos abre los ojos ante medias verdades o distorsiones tan comunes como que «la crisis fue culpa del libre mercado», «el rescate estatal de la banca era imprescindible», «los recortes agravaron la crisis», «la recuperación es gracias a las medidas adoptadas por el gobierno del PP», «las políticas de austeridad están desmantelando el estado de bienestar», «la reforma laboral ha beneficiado a las grandes empresas», «los ricos son cada vez más ricos y los pobres cada vez más pobres» o «España es uno de los países más desiguales de Europa». Una obra, en definitiva, imprescindible para entender cómo funciona y cuál es el verdadero estado de nuestra economía, más allá de las imprecisiones, los errores y las mentiras interesadas que se divulgan desde todos los frentes.

 

 

El Cisne Negro (Nassim Nicholas Taleb)

El cisne negro¿Qué es un cisne negro? Para empezar, es un suceso improbable, sus consecuencias son importantes y todas las explicaciones que se puedan ofrecer a posteriori no tienen en cuenta el azar y sólo buscan encajar lo imprevisible en un modelo perfecto. El éxito de Google y YouTube, y hasta el 11-S, son “cisnes negros”. Para Nassim Nicholas Taleb, los cisnes negros son parte integrante de nuestro mundo, desde el auge de las religiones hasta los acontecimientos de nuestra vida personal. ¿Por qué no podemos identificar este fenómeno hasta que ya ha sucedido? Según el autor, ello se debe a que los humanos nos empeñamos en investigar las cosas ya sabidas, olvidándonos de lo que desconocemos. Ello nos impide reconocer las oportunidades y nos hace demasiado vulnerables al impulso de simplificar, narrar y categorizar, olvidándonos de recompensar a quienes saben imaginar lo “imposible”. Elegante, sorprendente, y con reflexiones de alcance universal, El cisne negro transformará nuestra manera de mirar el mundo. Taleb es un escritor ameno, ingenioso e irreverente, con un profundo conocimiento de temas tan dispares como la ciencia cognitiva, el mundo de los negocios y la teoría de la probabilidad. De hecho, El cisne negro es auténtico cisne negro en sí mismo.

 

 

The Cash Nexus (Niall Ferguson)

The Cash NexusConventional wisdom has long claimed that economic change is the prime mover of political change, whether in the age of industry or Internet. But is it? Ferguson thinks it is high time we re-examined the link-the nexus, in Thomas Carlyle’s phrase-between economics and politics. His central argument is that the conflicting impulses of sex, violence, and power are together more powerful than money. Among Ferguson’s startling claims are:
• Nothing has done more to transform the world economy than war, yet wars themselves do not have primarily economic causes.
• The present age of economic globalization is coinciding-paradoxically-with political and military fragmentation.
• Financial crises are frequently caused by unforeseen political events rather than economic fluctuations.
• The relationship between prosperity and government popularity is largely illusory.
• Since political and economic liberalization are not self-perpetuating, the so-called triumph of democracy worldwide may be short-lived.

A bold synthesis of political history and modern economic theory, Cash Nexus will transform the landscape of modern history and draw challenging conclusions about the prospects of both capitalism and democracy.

 

 

Exuberancia Irracional (Robert J. Shiller)

Exuberancia irracionalRobert J. Shiller, profesor de la Universidad de Yale y reconocida autoridad en la volatilidad de las economías, ofrece en este libro una interpretación poco convencional de los recientes altibajos del mercado bursátil norteamericano, demostrando que la expresión de Alan Greenspan exuberancia irracional, referida al talante del mismo, es una buena descripción. A diferencia de otros analistas, Shiller incorpora los factores sociológicos (la llegada de Internet a los hogares) y culturales (la nueva manera de percibir la economía) para explicar el comportamiento de los mercados de valores. Considera y cuestiona los esfuerzos por racionalizar la exuberancia actual y expresa su preocupación por el hecho de que individuos e instituciones han pasado a considerar la compra de acciones como única forma de inversión. El resultado es una lectura obligada para inversores y aspirantes a inversores y un revulsivo razonado a la euforia colectiva reinante en los últimos años.

 

 

Of Paradise and Power: America and Europe in the New World Order (Robert Kagan)

America and Europe in the new World orderAt a time when relations between the United States and Europe are at their lowest ebb since World War II, this brief but cogent book is essential reading. Robert Kagan, a leading scholar of American foreign policy, forces both sides to see themselves through the eyes of the other. Europe, he argues, has moved beyond power into a self-contained world of laws, rules, and negotiation, while America operates in a “Hobbesian” world where rules and laws are unreliable and military force is often necessary.

Tracing how this state of affairs came into being over the past fifty years and fearlessly exploring its ramifications for the future, Kagan reveals the shape of the new transatlantic relationship. The result is a book that promises to be as enduringly influential as Samuel Huntington’s The Clash of Civilizations.

 

 

La Acción Humana (Ludwig Von Mises)

La acción humanaEn la presente obra, en su Décima Edición totalmente actualizada, se expone, con admirable lógica y claridad, los principios y fundamentos esenciales de la ciencia económica, encuadrada en una teoría general de la acción humana o praxeología. Sobre esta base, y siguiendo una metodología apriorístico-deductiva en la línea de la concepción subjetivista típica de la Escuela Austriaca, se analizan también las principales cuestiones de la Economía y de la Política Económica de nuestro tiempo. El cálculo económico y monetario, el funcionamiento del mercado y la formación de los precios, el dinero, el interés y el crédito, los ciclos económicos, la crucial función del empresario y de los factores de producción, especialmente el capital y el trabajo, el papel del gobierno en la economía, el intervencionismo, la manipulación del dinero y el crédito, la fiscalidad, la imposibilidad del cálculo económico en el socialismo, el sindicalismo, el corporativismo, la economía de guerra, así como el lugar que la Economía ocupa en el sistema de las ciencias y en la sociedad, etc., son los principales temas que conforman esta obra magistral, formidable construcción teórica realizada -en palabras del principal discípulo de Mises, el Premio Nobel Friedrich A. Hayek- por “uno de los grandes pensadores de nuestro tiempo”.